Transport til Storbritannien - sådan planlægger Georg Wittwer tiden efter Brexit

Økonomi og logistik

Over kanalen.

Transport til Storbritannien er en vigtig søjle for speditionsfirmaet Wittwer. I lyset af Brexit har Georg Wittwer gjort virksomheden mere fleksibel: Enten kører forretningen hurtigt lige så afslappet som den med Norge og Schweiz, som ikke er medlemmer af EU. Eller hans Actros-flåde kører i stigende grad til Italien.


Den onsdag formiddag, hvor Stefan Sprenger kører med sin Actros på »Spirit of Britain«, er helt speciel. I dag står det klart: »Spirit of Britain«, der siden 2011 har sejlet på den engelske kanal mellem franske Calais og Dover i England, sejler snart under cypriotisk flag.

Det var, hvad dens ejer, det traditionsrige rederi P & O Ferries, annoncerede natten før med hensyn til Brexit. Hvordan det så bliver implementeret, henstår på denne grå morgen i slutningen af januar 2018 endnu i det uvisse. Selv om der kun er to måneder indtil den officielle udmeldelsesdato. Hvilket giver bekymrede miner i London, Bruxelles og Berlin. Og i Eschenlohe i amtet Garmisch-Partenkirchen.


Stefan Sprenger er en af omkring 25 førere hos Spedition Wittwer, som regelmæssigt tager færgen til Storbritannien.

Herfra klarer Stefan Sprengers arbejdsgiver, Wittwer Transport GmbH, en betydelig del af sin forretning med leverancer til og fra øen. »Hver dag er omkring 25 af vores lastbiler på farten i hele Storbritannien«, siger Georg Wittwer, administrerende partner i den familieejede virksomhed med en flåde på godt og vel 160 lastbiler. Med hensyn til det samlede salg tegner disse transporter sig for ca. 20 procent.

»En 'no deal'-Brexit ville medføre betydelige økonomiske og sociale problemer både for EU og for Storbritannien«, siger Wittwer. Derfor vil der i sidste ende komme en løsning, der også i fremtiden vil sikre en i størst mulig omfang gnidningsfri udveksling af varer.

Erhvervsmandens prognosen: Når røret om Brexit har lagt sig, klareres leverancer til og fra England - som i tilfælde af Norge og Schweiz - på forhånd af toldagenter. »Føreren får så et dokument på lastepunktet, som han viser ved grænsen, og i sidste ende er der ikke meget i processen, der er anderledes.«


»Kun et stærkt og forenet Europa kan hævde sig i fremtidens globale konkurrence.«

– Georg Wittwer, administrerende partner i Wittwer Transport GmbH, Eschenlohe


Forebyggelse i god tid.

Og hvis der alligevel skulle opstå alvorlige handelshindringer med lange ventetider ved grænseovergange som i Calais og massivt »papirarbejde« for hver forsendelse?

Også det har den 54-årige forberedt sig på i tide. Han vil så udvide et andet område, der allerede i dag er vigtigt for virksomheden: »Vi vil fokusere mere på transport til genvindingsindustrien fra og til Italien.« I flere årtier har speditionsfirmaet haft kunder der og driver et kontor i Verona for bedst muligt at servicere dem.

For Stefan Sprenger er alt dette lige nu luftkasteller. Han har parkeret sin Actros på det øverste af de to lastvognsdæk. »Spirit of Britain« tilbyder plads til 180 lastbiler og næsten 1060 personbiler. I loungen for »Commercial Drivers« får Sprenger en kop kaffe og sætter sig tilrette i en lænestol. På trods af den konstant opfriskende vind forløber krydsningen uden megen gyngen. Efter næsten 90 minutter toner Dovers kridtklinter frem af tågen.


I projektørlys. I havnen i Calais ekspederes tusindvis af lastbiler hver dag for overfarten til England. De ca. 40 km på tværs af den engelske kanal klarer færgerne på omkring halvanden time.
I projektørlys. I havnen i Calais ekspederes tusindvis af lastbiler hver dag for overfarten til England. De ca. 40 km på tværs af den engelske kanal klarer færgerne på omkring halvanden time.
I stålkolossen. Den 213 meter lange »Spirit of Britain« og dens søsterskib, »Spirit of France«, er de største færger, der i øjeblikket opererer på kanalen.
I stålkolossen. Den 213 meter lange »Spirit of Britain« og dens søsterskib, »Spirit of France«, er de største færger, der i øjeblikket opererer på kanalen.

»Vi har serviceret forbindelsen til Storbritannien siden 1980'erne«, siger Georg Wittwer, der driver virksomheden, der blev grundlagt i 1974, i anden generation. »De første ture kørte for et speditionsfirma fra Allgäu. Over tid har vi opbygget vores egen kundebase.« Destinationerne er lige så varierede som fragten. Turen går ud over til London også til Bristol, Manchester, Liverpool og Glasgow i Skotland. Lastbilerne er fyldt med dele til bilindustrien, avispapir på ruller, fødevarer til grossister eller samlegods.

Stefan Sprenger har indkøbsvogne i sættevognen. Hans destination ligger i East Midlands, fire og en halv times kørsel fra Dover. Derfra skal han køre 30 miles (lidt under 50 km) mod nord til Sheffield for at læsse presset aluminiumskrot, som skal køres til en genbrugsvirksomhed i Italien. Det er en ikke ualmindelig tur, for i mange år har Wittwer-lastbilerne også været fuldt lastet på vejen tilbage. Det gør førerne til et perfekt eksempel på den tætte økonomiske forbindelse mellem Storbritannien og kontinentet.


I Dover. Wittwer-lastbilerne rejser med fragt fra avispapir til reservedele til bilproducenter til øen - og hjem igen for eksempel med genbrugsmateriale.
I Dover. Wittwer-lastbilerne rejser med fragt fra avispapir til reservedele til bilproducenter til øen - og hjem igen for eksempel med genbrugsmateriale.
I Dover. Wittwer-lastbilerne rejser med fragt fra avispapir til reservedele til bilproducenter til øen - og hjem igen for eksempel med genbrugsmateriale.
I Dover. Wittwer-lastbilerne rejser med fragt fra avispapir til reservedele til bilproducenter til øen - og hjem igen for eksempel med genbrugsmateriale.

Beslutninger i London og Bruxelles om Europas fremtid har Georg Wittwer ikke megen indflydelse på. I sit eget firma i Eschenlohe kan han på den anden side selv styr på tingene. For at holde tingene i gang i 2018 tog han fat på fornyelsen af sin flåde - og besluttede sig til at skifte til en flåde, der udelukkende består af Actros. »Fra rentabilitet til sikkerheds- og førerassistancesystemerne: Actros er simpelthen det bedste produkt.« Derudover er det omfattende servicenetværk af Mercedes-Benz uovertruffen. Dette er meget vigtigt for et firma, hvis førere er på farten i hele Europa.

En faktor, som fejlagtigt betragtes som »blød«, ikke at forglemme: populariteten af Actros hos netop de førere, hvis lastbiler gennemgående er udstyret med GigaSpace-førerhuset. »Hvis jeg kun kunne sove lige så afslappet derhjemme, som jeg gør her«, siger Stefan Sprenger, der i mellemtiden er kørt fra »Spirit of Britain« i Dover og nu er drejet ind på motorvejen mod London. Puden på sengen i det hyggelige førerhus prydes i øvrigt at en Union Jack. Måske er det et godt tegn.


Fotos: Ralf Kreuels, Matthias Aletsee

11 kommentarer