Las actividades de transporte en Reino Unido: cómo se ha preparado Georg Wittwer para el Brexit

Economía y logística

A través del canal.

Las actividades de transporte en Reino Unido son un pilar importante de la empresa de transportes Wittwer. De cara al Brexit, Georg Wittwer ha optado por la flexibilidaden su negocio: o bien la empresa funciona con la misma facilidad que en los países extracomunitarios Noruega y Suiza, o bien su flota de Actros reforzará su actividad en Italia.


La mañana de miércoles en la que Stefan Sprenger conduce con su Actros hacia el «Spirit of Britain» es especial. Es el primer día en que es oficial: el «Spirit of Britain», que circula desde 2011 por el canal de la Mancha entre Calais, Francia y Dover, Inglaterra, pronto navegará con la bandera de Chipre.

Esto es lo que la propietaria, la compañía naviera tradicional P&O Ferries, anunció la noche anterior con motivo del Brexit. La manera en que esto se llevará a cabo sigue siendo un misterio en esta mañana gris de finales de enero de 2018, a pesar de que todavía quedan dos meses para la fecha de salida oficial. Motivo de preocupación suficiente en Londres, Bruselas o Berlín. Y también en Eschenlohe, en la comarca de Garmisch-Partenkirchen.


Stefan Sprenger es uno de los cerca de 25 conductores de la empresa de transportes Wittwer, que cruza el canal hacia Reino Unido regularmente.

Desde allí, la empresa de Stefan Sprenger, Wittwer Transport GmbH, se disputa una parte esencial de su negocio, que hace entregas con origen y destino en la isla. «Todos los días, unos 25 de nuestros camiones circulan por todo el Reino Unido», dice Georg Wittwer, gerente de la empresa familiar con una flota de 160 camiones en total. Estas actividades de transporte representan cerca del 20 por ciento de la facturación.

«Un Brexit sin acuerdo daría lugar a importantes problemas económicos y sociales tanto para la UE como para Reino Unido», dice Wittwer. Por eso, finalmente habrá una solución que también permita un intercambio de bienes ampliamente fluido en el futuro.

El pronóstico de la empresa: Cuando se apacigüe el revuelo por el Brexit, los agentes de aduanas declararán anticipadamente las entregas con destino y origen en Inglaterra, como en el caso de Noruega y Suiza. «En el punto de carga, el conductor recibe en mano un documento que deberá presentar en la frontera y, en definitiva, el proceso no cambia mucho».


«En el futuro, solo una Europa fuerte y unida puede consolidarse ante la competencia mundial».

– Georg Wittwer, gerente de Wittwer Transport GmbH, Eschenlohe


Preparado de antemano.

¿Y si se imponen obstáculos serios al comercio y, por tanto, se producen largos tiempos de espera en los puntos de paso, como en Calais, y se requieren montones de papeleo para cada envío?

El hombre de 54 también se ha preparado para ello de antemano. Si es así, expandirá otra área que ya es importante hoy en día para la empresa: «Reforzaremos nuestra actividad en el transporte para el sector del reciclaje con destino y origen en Italia». Desde hace décadas, la empresa de transporte tiene allí sus clientes y dispone de un centro en Verona para poder atenderlos de la mejor manera posible.

Durante este día, para Stefan Sprenger todo está en el aire. Ha aparcado su Actros en la cubierta superior de las dos disponibles para camiones. El «Spirit of Britain» ofrece espacio para 180 camiones y unos 1060 turismos. En la sala para «commercial drivers», Sprenger se sirve un café y se pone cómodo en un sillón. A pesar del viento, que no deja de soplar fuertemente, el viaje transcurre sin tambaleos. Al cabo de unos 90 minutos, los acantilados de Dover emergen de la niebla.


Bajo los focos. En el puerto de Calais se despachan a diario miles de camiones para el cruce hacia Inglaterra. Los conductores recorren los 40 kilómetros a través del canal de la Mancha en hora y media, más o menos.
Bajo los focos. En el puerto de Calais se despachan a diario miles de camiones para el cruce hacia Inglaterra. Los conductores recorren los 40 kilómetros a través del canal de la Mancha en hora y media, más o menos.
En el gigante de acero. El «Spirit of Britain», de 213 metros de largo, y su nave gemela, el «Spirit of France», son actualmente los transbordadores más grandes del canal.
En el gigante de acero. El «Spirit of Britain», de 213 metros de largo, y su nave gemela, el «Spirit of France», son actualmente los transbordadores más grandes del canal.

«Tenemos relación con el Reino Unido desde los años 80», dice Georg Wittwer, que dirige la segunda generación de la empresa fundada en 1974. Hicimos los primeros viajes para una empresa de transportes de Alovia. Con el tiempo, formamos nuestra propia cartera de clientes». Los destinos de los trayectos son tan diversos como las mercancías. Además de la gran área de Londres, trabajamos también en Bristol, Manchester, Liverpool o en Glasgow, en Escocia. Los camiones van cargados con piezas para la industria automovilística, rollos de papel de periódico, alimentos para la venta al por mayor o paquetería.

Stefan Sprenger lleva carros de la compra en el semirremolque. Su destino está a cuatro horas y media de distancia de Dover, en los East Midlands. Desde allí, conducirá otras 30 millas (unos 50 kilómetros) hacia el norte, hasta Sheffield, para cargar desechos de aluminio prensado y transportarlos a una planta de reciclaje en Italia. Un viaje de lo más habitual, pues los camiones de Wittwer también van cargados casi en su totalidad durante el trayecto de vuelta. Así, el conductor da un ejemplo perfecto de lo estrechamente ligados económicamente que están Reino Unido y el continente.


En Dover. Los camiones de Wittwer transportan mercancías que van desde papel de periódico hasta piezas para proveedores automovilísticos de la isla, y regresan, por ejemplo, con material para reciclaje.
En Dover. Los camiones de Wittwer transportan mercancías que van desde papel de periódico hasta piezas para proveedores automovilísticos de la isla, y regresan, por ejemplo, con material para reciclaje.
En Dover. Los camiones de Wittwer transportan mercancías que van desde papel de periódico hasta piezas para proveedores automovilísticos de la isla, y regresan, por ejemplo, con material para reciclaje.
En Dover. Los camiones de Wittwer transportan mercancías que van desde papel de periódico hasta piezas para proveedores automovilísticos de la isla, y regresan, por ejemplo, con material para reciclaje.

Georg Wittwer no puede influir en las decisiones que se toman en Londres y en Bruselas sobre el futuro de Europa. Por el contrario, en su propio negocio, en Eschenlohe, la situación está en sus manos. Para que las cosas sigan funcionando allí sin problemas, en 2018 emprendió la renovación de sus vehículos, y se ha decidido por cambiar a una flota formada únicamente por Actros. «Desde la rentabilidad hasta los sistemas de asistencia a la conducción y seguridad: el Actros es simplemente el mejor producto». Además, la amplia red de servicio posventa de Mercedes-Benz es inigualable, lo que resulta vital para un empresario cuyos conductores viajan por toda Europa.

Sin olvidar otro factor supuestamente «menor»: la popularidad del Actros entre todos aquellos conductores cuyo camión dispone de la cabina GigaSpace. «Ojalá pudiera dormir en casa igual de relajado que aquí», dice Stefan Sprenger, que ya ha bajado del «Spirit of Britain» en Dover y está en la carretera camino de Londres. Además, la almohada de la cómoda cama de la cabina está decorada con la Union Jack. Quizá se trate de un buen presagio.


Fotos: Ralf Kreuels, Matthias Aletsee

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