El nuevo Actros: RoadStars ha hecho una visita a los desarrolladores

Vehículo & Técnica

Una nueva era.

En la edición de este año del Salón IAA de Vehículos Industriales, causó sensación —los primeros vehículos serán entregados a los clientes la próxima primavera: Con el nuevo Actros, Mercedes-Benz Trucks se ha catapultado a la era digital. RoadStars presenta las innovaciones del nuevo buque insignia.

Trucks you can trust. Con el fin de que todos los nuevos sistemas correspondan a los estándares de fiabilidad más estrictos, el nuevo Actros tuvo que recorrer varios millones de kilómetros en diferentes calzadas —aquí pruebas en mojado sobre pavimento adoquinado en el Centro de Desarrollo y Pruebas (EVZ) de Wörth.

Markus Wolf nunca ha recorrido tantos kilómetros en carreteras secundarias europeas como este año. En realidad, su puesto de trabajo se encuentra en el Centro de Desarrollo y Pruebas (EVZ) de la planta de Mercedes-Benz en Wörth. Esta primavera, sin embargo, el conductor de pruebas no ha pasado tanto tiempo como de costumbre en la impresionante pista, sino en multitud de carreteras entre Portugal y Escandinavia. Su vehículo: un nuevo Actros equipado con la más avanzada tecnología de ensayo y medición. Su misión: comprobar exhaustivamente el funcionamiento del nuevo buque insignia.

“Hemos evitado en lo posible las vías principales para reunir la mayor cantidad posible de kilómetros de prueba en todas las situaciones de carretera y tráfico”, explica este empleado del consorcio Daimler de 48 años de edad. “Estos trayectos interrumpidos y de corta duración con múltiples rotondas y tramos sinuosos pueden resultar con el tiempo muy agotadores, pero el nuevo Actros contribuye con todas sus innovaciones a que el conductor se mantenga alerta y descansado”. Y a reducir el consumo, cabría añadir.


Abajo los costes gracias a Predictive Powertrain Control.

Durante las pruebas, los esfuerzos de Markus Wolf y de los ingenieros se centraron, entre otras cosas, en continuar optimizando el sistema de control de Tempomat y transmisión Predictive Powertrain Control. El resultado: el nuevo Actros consume en recorridos interurbanos hasta un 5 % menos combustible que su predecesor.

Además de un sistema basado en satélites, Predictive Powertrain Control utiliza mapas digitales de carreteras. Estos contienen ahora no solamente datos sobre la topografía, sino también el curso de las curvas y la naturaleza geométrica de los cruces y rotondas en carreteras secundarias, así como las señales de tráfico y los límites de velocidad en la ruta. De esta manera, Predictive Powertrain Control optimiza el estilo de conducción no sólo en subidas y bajadas, sino también en rutas sinuosas en las que el uso del Tempomat no había sido óptimo hasta ahora. “Así se pueden evitar frenadas, aceleraciones y cambios de marcha innecesarios. Esto ahorra combustible y facilita mi trabajo de conductor”, explica Markus Wolf.



Markus Wolf y sus colegas realizaron con el nuevo Actros multitud de pruebas a través de kilómetros y kilómetros. Además de la optimización de Predictive Powertrain Control, el objetivo era también comprobar el funcionamiento adecuado para la fabricación en serie de otras importantes innovaciones del nuevo Actros, como Active Drive Assist, MirrorCam, Active Brake Assist 5 y el nuevo Multimedia Cockpit.

“Los críticos más severos de un vehículo nuevo son siempre nuestros propios conductores de prueba”, dice Samuel Keller. “Antes de que cualquier camión entre en producción en serie y sea entregado al cliente, ellos son los encargados de descubrir el potencial de mejora del vehículo y dar el visto bueno a los nuevos sistemas”.

Keller es ingeniero de desarrollo y trabaja con el ingeniero en jefe del nuevo Actros, responsable de todas las actividades de desarrollo del proyecto y de la coordinación de numerosos departamentos y cientos de colaboradores con enorme diversidad de tareas.


Hardware in the Loop (HIL). En este laboratorio fueron examinados exhaustivamente los sistemas del nuevo Actros, entre otros por los ingenieros Dr. Jan Wirnitzer, Marco Rooney y Hans-Jürgen-Gutmayer (de decha. a izda.).
Hardware in the Loop (HIL). En este laboratorio fueron examinados exhaustivamente los sistemas del nuevo Actros, entre otros por los ingenieros Dr. Jan Wirnitzer, Marco Rooney y Hans-Jürgen-Gutmayer (de decha. a izda.).
Innovaciones de serie. El Actros de pruebas en el túnel de luz al final de la nave de montaje en la planta de Mercedes-Benz en Wörth.
Innovaciones de serie. El Actros de pruebas en el túnel de luz al final de la nave de montaje en la planta de Mercedes-Benz en Wörth.
El experto informático Dr. Joachim Weisbrod (izda.) y el ingeniero de desarrollo Samuel Keller en el laboratorio HMI.
El experto informático Dr. Joachim Weisbrod (izda.) y el ingeniero de desarrollo Samuel Keller en el laboratorio HMI.

Primicia mundial —conducción semiautomatizada en el camión.

“Durante el desarrollo del nuevo Actros, la atención se centró no tanto en las estructuras de hierro y acero, sino más bien en los sistemas mecatrónicos inteligentes”, explica Samuel Keller. “¡En esta área, el Actros presenta unos avances impresionantes!”

Un ejemplo es el nuevo Active Drive Assist, una primicia mundial en un camión de serie. El sistema ofrece una conducción semiautomatizada en todos los rangos de velocidad. El Active Drive Assist asiste al conductor y puede frenar, acelerar y maniobrar de forma independiente. Esto garantiza más seguridad y menos estrés en autopistas y vías rápidas.


60 innovaciones y algunas más han sido incorporadas al nuevo Actros.


“En el frenado y la aceleración automatizados ya habíamos reunido mucha experiencia a través del desarrollo y uso del asistente de regulación de distancia con función de tráfico lento”, dice Keller. “Por lo tanto, aquí pudimos lograr buenos resultados rápidamente”. El objetivo era garantizar una dirección más precisa. “Para hacer que el sistema funcione como lo hace en la actualidad, tuvimos que conducir, conducir y conducir. ¡Nuestros conductores de prueba realizaron en el EVZ Wörth y en las carreteras públicas un trabajo digno de admiración!”

Resultado: Active Drive Assist aumenta el confort del conductor y contribuye a que éste realice su trabajo de manera más relajada. El sistema frena el nuevo Actros cuando se acerca demasiado a un vehículo que circula por delante de él y luego vuelve a acelerarlo hasta una velocidad fija. Ahora además mantiene al camión activamente en el carril dentro de todo el rango de velocidades. El sistema se orienta con ayuda de una cámara y de las líneas de demarcación de la calzada a ambos lados de la carretera. En pro de la seguridad: Con Active Drive Assist desactivado, el control de mantenimiento en el carril reacciona enviando al conductor señales de advertencia acústicas y visuales e iniciando la función Lane Departure Protection, también nueva y encargada de intervenir activamente en la dirección para centrar el vehículo en el carril.


Exclusivo de Mercedes-Benz Trucks: MirrorCam de serie.

Además de Active Drive Assist, otra primicia mundial en la construcción de camiones es la nueva MirrorCam. En el marco del desarrollo de este innovador sistema se realizaron numerosas pruebas en laboratorios y circuitos de pruebas. “Se trataba de comprobar la fiabilidad del sistema y determinar detalles muy concretos, como la posición óptima y el tamaño de las pantallas, así como su uso seguro en la oscuridad”, dice Samuel Keller. “Los innumerables kilómetros en pistas de pruebas y carreteras públicas eran, por lo tanto, indispensables para asegurarse de que el sistema ofreciera las mejoras deseadas”.


Los convencionales retrovisores principales y gran angular han sido reemplazados por cámaras digitales y displays. Las cámaras están montadas en las esquinas delanteras superiores de la cabina. Las imágenes captadas son visualizadas en dos grandes displays montados en los pilares A de la cabina. Las MirrorCams ofrecen al conductor una visibilidad delantera y del lateral del vehículo mucho más amplia —una enorme ventaja en rotondas y cruces.

Muchas funciones de la MirrorCam facilitan el trabajo del conductor: En trayectos con curvas, la imagen del display gira junto con el vehículo, permitiendo una mejor visibilidad posterior del final del remolque al girar o retroceder —una mejora considerable en comparación con un sistema convencional de retrovisores. En trayectos rectos, las líneas de distancia en los displays contribuyen a una mejor evaluación de los vehículos que circulan por detrás del camión. Además, el sistema ofrece un modo especial de visualización para realizar maniobras: Cada cámara se divide en dos, la parte superior muestra el área más próxima al camión, la inferior, claramente separada por una línea, la que está más lejos. Si el vehículo dispone de asistente de giro, el display de la MirrorCam muestra además señales de advertencia en situaciones críticas.

“La MirrorCam contribuye a aumentar la seguridad y facilita la conducción”, confirma el conductor de pruebas Markus Wolf. Por otro lado, las cámaras digitales compactas tienen ventajas aerodinámicamente significativas. Esta es una de las principales razones por las que el nuevo Actros consume en autopistas y vías rápidas hasta un 3 % menos combustible que su predecesor, aportando a las empresas de transporte una gran ventaja en cuanto a ahorro de combustible.


El nuevo Multimedia Cockpit revoluciona el puesto de trabajo del conductor.

El cuadro de instrumentos convencional con velocímetro, cuentarrevoluciones e indicador de combustible, así como el tradicional panel de control con interruptores y teclas, han sido sustituidos por dos generosos displays —los elementos centrales del nuevo Multimedia Cockpit.

Samuel Keller: “La conexión entre el hombre y la máquina está constituida en el nuevo Actros por un ordenador interactivo que trabaja interconectado con otros sistemas y ofrece al conductor múltiples funciones para facilitar su trabajo y descanso en el camión”.


Hasta un 5% por ciento menos diésel consume el nuevo Actros en carreteras secundarias, hasta un 3 % menos en autopistas y vías rápidas ­—entre otros gracias a su aerodinámica y al sistema optimizado Predictive ­Powertrain Control.


Todo lo que ofrece el Multimedia Cockpit ha sido testado y optimizado paso a paso por los ingenieros con numerosos conductores de pruebas en un simulador de conducción del laboratorio HMI (Interfaz Hombre Máquina) de Untertürkheim. “Se analizaron y optimizaron la disposición de los mandos, la ergonomía y naturalmente el diseño”, explica Keller. “El nuevo Multimedia Cockpit se caracteriza por un moderno diseño y garantiza, gracias a sus numerosas nuevas funciones y al manejo intuitivo del menú, un mejor confort de conducción, trabajo y manejo”.

El generoso display que se encuentra delante del volante visualiza la información más importante respecto a la conducción y al vehículo. El segundo display es táctil y se encuentra en el salpicadero. Desde éste se pueden controlar cómoda e intuitivamente todas las demás funciones del camión, entre ellas el sistema de luces, el sistema de información y entretenimiento y el teléfono.


Nuevo “Human Machine Interface”. Los ingenieros y diseñadores han convertido la cabina convencional del nuevo Actros en una central de mandos digital: el nuevo Multimedia Cockpit es un ejemplo de ello.
Nuevo “Human Machine Interface”. Los ingenieros y diseñadores han convertido la cabina convencional del nuevo Actros en una central de mandos digital: el nuevo Multimedia Cockpit es un ejemplo de ello.
Manejo intuitivo. El conductor de pruebas Markus Wolf y el ingeniero de desarrollo Matthias Lang se familiarizan con los elementos de los menús del Multimedia Cockpit antes de salir a la carretera con el nuevo Actros.
Manejo intuitivo. El conductor de pruebas Markus Wolf y el ingeniero de desarrollo Matthias Lang se familiarizan con los elementos de los menús del Multimedia Cockpit antes de salir a la carretera con el nuevo Actros.

El display a color y la pantalla táctil se pueden manejar durante la marcha a través de las teclas Touch Control Buttons dispuestas a ambos lados del nuevo volante multifunción.

La mayoría de los interruptores de hardware pueden ser manejados ahora desde el display táctil. Esto aporta más flexibilidad y comodidad para manejar y regular los acoplados y remolques. Las numerosas posibilidades de conexión para aparatos móviles aumentan aún más el confort de conducción y trabajo en la cabina. Además de las dos clásicas conexiones USB, el conductor cuenta con un dispositivo manos libres con tecnología Bluetooth Dual que ofrece la posibilidad de conectar dos teléfonos móviles al mismo tiempo e incorporar el teléfono móvil a través de la tecnología Apple CarPlay o Android Auto. Otra ventaja: Con el clásico tacógrafo o la tarjeta del conductor Fleetboard Card se pueden almacenar en el Multimedia Cockpit hasta seis perfiles de conductores.

Mercedes-Benz ofrece una versión aún más sofisticada del Multimedia Cockpit: el Multimedia Cockpit interactive, con más funciones y una interconectividad ampliada. El display principal de este puesto de conducción es más grande que el del equipamiento de serie.


Esta versión del puesto de conducción multimedia incluye el sistema de navegación con el nuevo asistente de señales de tráfico y el servicio Remote online para controlar las funciones del vehículo a través del teléfono móvil. El nuevo puesto de trabajo ofrece también la posibilidad de recargar el móvil sin cable.

Para más conectividad: los vehículos con Multimedia Cockpit interactive pueden conectarse con el Mercedes-Benz Truck App Portal y utilizar aplicaciones que contribuyen a aumentar el confort y la eficiencia.


RoadEfficiency fue la directriz del desarrollo del nuevo Actros. Las más de 60 innovaciones tienen como objetivo aumentar la eficiencia de los camiones para el cliente. El concepto RoadEfficiency se basa en tres claves: bajos costes de explotación, máxima seguridad y altos tiempos de explotación.

Active Brake Assist 5 con reconocimiento de personas optimizado.

Otra innovación destacada del nuevo Actros es el nuevo Active Brake Assist 5. Este sistema de frenado de emergencia opera basado en una combinación de radares y cámaras. Gracias a estos sistemas, la reacción ante la presencia de personas en la vía pudo ser mejorada dentro de un rango de velocidad de hasta 50 km. Active Brake Assist 5 no solo reacciona ante la presencia de otros vehículos, sino también al detectar la presencia de personas en movimiento, y puede frenar totalmente el vehículo en caso de necesidad dentro de los límites de funcionamiento efectivo.

“La interacción de software y hardware de los sistemas de seguridad y asistencia tiene que funcionar, naturalmente, de manera absolutamente fiable”, dice Samuel Keller. “Por eso hemos testado todos los sistemas del Actros con la técnica de simulación HIL (hardware in the loop) antes de incorporarlos al vehículo”. En este laboratorio, todos los grupos secundarios —con excepción del motor, la transmisión y los ejes— están interconectados como en un vehículo real. Al simular una frenada en seco, se activan los cilindros de freno y las luces de advertencia.


“Para mí, como conductor, el nuevo Actros es un gran avance en cuanto a confort y seguridad para la rutina diaria”, resume Markus Wolf.

Samuel Keller concluye: “Con el nuevo Actros hemos hecho realidad aquellos temas de los cuales hasta ahora solo se hablaba: conducción automatizada y digitalización. Considero que éste es un buen punto de partida para continuar incorporando en el camión otras tecnologías del futuro con valor añadido para los clientes”.

 


Fotografías: Matthias Aletsee
Vídeo: Martin Schneider-Lau

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