Sur les routes avec le transporteur Georg Hegelmann et son Actros

Économie & Logistique

Big in Europe.

Le Hegelmann Group compte parmi les grands acteurs de la logistique express européenne. RoadStars a accompagné Georg Hegelmann, l’un des fondateurs de l’entreprise, au cours d’une tourné.

Partout et en tout lieu. Sur la D914, la route mène vers le nord en passant à côté du Fort Saint-Elme.

Le smartphone clignote sur la console de l’Actros, mais Georg Hegelmann ignore le signal. Ceux qui veulent entrer en contact avec lui doivent attendre la prochaine pause. Et il y en a beaucoup qui voudraient lui parler : offres, informations, conseils, Georg Hegelmann est très demandé. Mais pour l’instant, il ne désire qu’une chose : conduire un camion. Comme autrefois.

A 59 ans, il est l’un des fondateurs de Hegelmann Group, implanté à Karlsdorf-Neuthard, près de Karlsruhe. Lorsqu’il a créé l’entreprise en 1998, elle ne comprenait que lui-même, son frère et un camion d’occasion. « C’était beaucoup de travail d’un seul coup », se souvient-il. « Nous faisions le dispatching et la comptabilité dans notre salle de séjour. »



Aujourd’hui, les logisticiens disposent de 19 sites avec un total de 2 500 collaborateurs dans toute l’Europe. Quelque 2 000 camions roulent pour les voyages standards, urgents ou en non-stop express. En 2017, le CA de l’entreprise se montait à 300 millions d’euros.


Acteur international.
Acteur international.
Pour chaque pays l’Actros a le boîtier adéquat de télépéage.
Pour chaque pays l’Actros a le boîtier adéquat de télépéage.
Les collaborateurs de la première heure sont pour la plupart toujours à bord.
Les collaborateurs de la première heure sont pour la plupart toujours à bord.

Retour dans la cabine.

En fait, Georg Hegelmann n’effectue plus lui-même les tournées. Mais pour RoadStars, le fondateur a décidé de prendre encore une fois le volant. « En outre, cela me permet de revenir dans la région. C’est super ! » Il remonte l’Autopista del Mediterranéo avec son Actros 1845 blanc arctique.

La journée de travail de notre entrepreneur se déroule avant tout dans son bureau au siège de la société. Son fils Siegfried et son neveu Anton ont repris entre-temps la direction des affaires. « Mais j’ai toujours du travail », dit-il en tournant la tête vers le portable qui se fait justement remarquer une nouvelle fois avec la réception d’un e-mail.

Ces quatre dernières années, le groupe a ouvert nombre de sites en Europe, engagé beaucoup de chauffeurs et solidement investi dans la flotte. L’entreprise a ainsi acheté 1 000 Actros ces deux dernières années et 500 autres vont suivre en 2018. Georg Hegelmann nous dit en souriant : « Si notre croissance n’avait pas été aussi forte dernièrement, j’aurais pu me retirer davantage des affaires. C’était en fait mon programme. »

Il roule actuellement sur l’autoroute A9, dans une portion en pente. Avec le commodo au niveau de la colonne de direction, il actionne le ralentisseur pour freiner légèrement l’Actros. Il tient aussi à rouler à l’économie. « Il faut conduire avec anticipation, et on n’a plus guère besoin de la pédale de frein. »


« Il faut conduire avec anticipation, et on n’a plus guère besoin de la pédale de frein. »

– Georg Hegelmann, créateur de l’entreprise



Juste avant Perpignan, il arrête son Actros sur une aire de service. Il s’agit de répondre aux e-mails et de passer quelques coups de fil, avant d’arriver au centre logistique local pour s’occuper d’un nouveau chargement.

On a encore un peu de temps pour jeter un regard sur le passé. Georg Hegelmann a apporté des photos. Une photo de groupe avec ses frères et l’équipe de comptabilité datant de 2002. Les premiers chauffeurs engagés. Il connaît encore chaque visage. 

« La plupart sont encore chez nous. » Russe allemand d’origine vivant au Kazakhstan, il est lui-même venu en 1990 à Karlsruhe. Pendant la période soviétique il travaillait comme chauffeur. « Les voyages entre l’Ouzbékistan et Moscou, c’étaient dans les 5 000 kilomètres d’une seule traite. Aujourd’hui, le réseau autoroutier est bien mieux développé. »


« Nous sommes disponibles avec nos camions pratiquement à toute heure et en tout lieu. Voilà notre force. »

– Georg Hegelmann, créateur de l’entreprise


L’entreprise pour laquelle il travaillait en Allemagne déposa le bilan et il perdit son emploi. « Je me suis alors demandé : qu’est-ce que je vais faire ? » La réponse fut vite trouvée : « J’ai passé l’attestation de capacité et je suis depuis artisan transporteur. »

Pendant ces semaines d’apprentissage intensif, il rencontra un autre chauffeur qui avait des contacts avec un affréteur, et c’est ainsi qu’il trouva ses premiers contrats. « Nous avons fait beaucoup d’erreurs au début, mais tout a finalement marché. » Un second camion fut acheté. La société quitta la salle de séjour pour emménager dans un bureau à Bruchsal. Le premier site hors d’Allemagne fut créé au Portugal, puis vint un autre en Pologne. De plus en plus d’agences furent ouvertes dans toute l’Europe.


Un professionnel du transport de produits alimentaires. Le transport de produits alimentaires a toujours été l’un des piliers de l’activité du groupe Hegelmann.
Un professionnel du transport de produits alimentaires. Le transport de produits alimentaires a toujours été l’un des piliers de l’activité du groupe Hegelmann.
Au centre logistique de Perpignan, Georg Hegelmann charge des oranges en échangeant quelques mots avec son client.
Au centre logistique de Perpignan, Georg Hegelmann charge des oranges en échangeant quelques mots avec son client.

Rester aussi flexibles que possible.

Aujourd’hui, Hegelmann Group possède un réseau extrêmement performant. « Avec toute notre flotte nous proposons des solutions ad hoc et nous voulons rester aussi flexibles que possible. Nous évitons de nous spécialiser sur un secteur ou des contrats répétitifs », explique le directeur senior. La présence avec des véhicules, des chauffeurs et des infrastructures dans toute l’Europe est le grand atout de l’entreprise : « Nous sommes disponibles avec nos camions pratiquement à toute heure et en tout lieu. Voilà notre force. » Parmi les affaires quotidiennes on trouve surtout les transports urgents pour divers secteurs industriels, comme la construction automobile et les produits alimentaires.

Avant de s’engager dans un giratoire en direction du centre logistique, on aperçoit un autre Actros de Hegelmann sur le parking de la bretelle d’accès à l’autoroute. « Le chauffeur est sûrement au supermarché », remarque Georg Hegelmann. Il sourit en nous montrant le discounter à proximité. Il sait ce qu’on a besoin lors d’une telle tournée : il a lui-même été chauffeur assez longtemps.


Les sites Hegelmann.

Vingt ans après sa fondation, Hegelmann Group est représenté dans toute l’Europe. Quelque 19 sites, plus de 2000 camions et 2500 collaborateurs veillent à ce que le prestataire logistique, qui a son siège social à Karlsdorf-Neuthard, puisse réagir avec flexibilité aux transports express pour l’industrie, le secteur automobile et les produits alimentaires.


Photos : Sebastian Vollmert
Vidéo : Martin Schneider-Lau

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