Sascha Bellof is chauffeur voor de motorsportafdeling van de Landgraf Group

Reportage

Alles draait om de Mamba.

Hoe Sascha Bellof met zijn Actros de logistiek van een raceteam regelt.


De afgelopen dagen van Sascha Bellof waren precies zo, als hij zijn werk als chauffeur had voorgesteld: hij was veel onderweg. Tot de belangrijkste werkzaamheden van de Landgraf Group, waarvoor hij zijn Actros bestuurt, hoort het transport tussen het Noord-Duitse Buxtehude en het bedrijfshoofdkwartier hier in Rheinhessen. Eerst over de A61, dan de A1 tot vlak voor Hamburg, laden en weer terug. "Zo ben ik van maandag tot en met vrijdag aan het werk. In het weekend ben ik dan normaal gesproken thuis in Gießen“, zegt de 45-jarige, die sinds 2017 bij de Landgraf Group werkt.

Maar op dit moment is de normale werkdag van Sascha nogal op z'n kop gezet. "Maar ik hou van afwisseling. Ik heb het zelf uitgezocht", aldus de vader van twee kinderen, die nu in de richting van zijn knalgele trailer knikt.


Duitse GT-kampioenschappen.

De Landgraf Group komt met het motorsporteam voor de eerste keer tijdens de ADAC GT Masters aan de start. Sascha's leidinggevende is Tom Herzmann, die af en toe zelf nog in een vrachtwagen rijdt.

"Zonder de trucks gebeurt er bij ons helemaal niets", zegt hij. Sascha's werk is onder andere, de racewagen in de racetrailer veilig naar de circuits te transporteren. "Eenmaal daar ben ik net zoiets als de brandweer. Als het ergens brandt, pak ik aan", zegt hij, terwijl hij geconcentreerd tussen de beide displays van de MirrorCam heen en weer kijkt. Langzaam rijdt hij de witte Actros 1851 voor het aankoppelen van de oplegger achteruit.



Voorbereidingen in volle gang.

Sinds bekend is geworden, dat het team dit jaar meedoet aan de raceserie, zijn de voorbereidingen in volle gang. Voor de testen werden de circuits van Oschersleben en daarna Zandvoort gebruikt. Acht weken had het team de tijd, zich op de races voor te bereiden en er werd dan ook nagenoeg 24 uur per dag gewerkt. De inspanningen hebben zich, naar het schijnt, geloond: de openingswedstrijd bracht direct de eerste overwinning.

"De laatste tijd is veel gebeurd. Om alles voor een seizoen in orde te maken, vraagt om grote inspanning. En vooral ook sterke zenuwen", zegt Sascha, die nu klaar is om de racewagen, een Mercedes-AMG GT3 Evo in de trailer te laden . De V8 heeft 405 kW vermogen, 650 Newtonmeter en versnelt in ongeveer drie seconden van nul naar 100. Binnen de serie heet de wagen vanwege het lakwerk "Mamba", daarom staat dan ook de tekst "Mamba inside" op de trailer.



"Hoe cool is het wel niet om zo'n auto in de pits uit de trailer te rijden?"

– Sascha Bellof, chauffeur bij de Landgraf Group


Een doelgerichte teammanager.

Wat Sascha bedoeld met sterke zenuwen die nodig zijn, wordt meteen bij het binnengaan van het hoofdkantoor van de Landgraf Group duidelijk: de stemming is gespannen. Hectisch telefoneren, een duidelijk gestresste chefmonteur, een in zichzelf gekeerde data-ingenieur en een teammanager, die doelgericht en zonder zich te laten afleiden tussen werkplaats in de hoek van de hal en zijn kantoor pendelt. Nog staat de GT3 er zonder zijdelen en wielen bij, de monteur monteert de uitlaat.

Sascha slikt de vraag wanneer het ze klaar zijn in en verdwijnt richting planning om te overleggen over het transport van de komende weken. Veel tijd heeft hij niet want de motorsportafdeling van de Landgraf Group zal in de nabije toekomst veel beslag op hem en een andere collega leggen. De races in het seizoen 2021 worden op zeven circuits verreden. Voor Sascha is dat een welkome afwisseling.



"Zelf heb ik kart gereden", zegt Sascha, die zijn achternaam en woonplaats deelt met de in 1985 verongelukte coureur Stefan Bellof. "Wij zijn echter hele verre familie. De interesse in de motorsport heb ik zelf altijd al gehad."

Voordat hij bij de Landgraf Group begon, was Sascha al als vrachtwagenchauffeur voor motorsportevenementen onderweg. Het racecircus is echt zijn ding. "Ik heb intussen zoveel mensen en zoveel circuits leren kennen. Bovendien: Hoe cool is het wel niet om zo'n auto in de pits uit de trailer te rijden?"

Weer binnengekomen, heeft het team een ware inhaalslag gemaakt. De Mamba, waar het hier allemaal om draait, weegt circa 1300 kilogram en kost meerdere honderdduizenden Euro's. Sascha rijdt deze nu met de Actros naar Hockenheim. Testen staan voor de deur, te beginnen komende week.



Thuis op de Hockenheimring.

Voor de route heeft hij geen navigatie nodig. Hockenheimring en Nürburgring zijn zo ongeveer de thuiscircuits van het team. Aangekomen bij de box wordt hij door een mooie V8-Sound ontvangen. Ernaast is een ander team haar GT3 aan het testen. Sascha zegt hallo. "Dat is een vertrouwd geluid", zegt hij grijnzend en gaat aan het werk. Voor de volgende race is er nog veel te doen.


Foto's: Alex Kraus
Video: Martin Schneider-Lau

5 reacties