Vervoer naar Groot-Brittannië – hoe Georg Wittwer zich op de tijd na de brexit voorbereidt

Economie en logistiek

Via het Kanaal.

Het vervoer van en naar Groot-Brittannië is heel belangrijk voor het transportbedrijf Wittwer. Georg Wittwer heeft het bedrijf met het oog op de brexit flexibel gemaakt. Ofwel de zaken gaan al snel net zo soepel als bij de niet-EU-staten Noorwegen en Zwitserland. Of zijn Actros-wagenpark rijdt voortaan meer op Italië.


De woensdagmorgen waarop Stefan Sprenger met zijn Actros de “Spirit of Britain” op rolt, is bijzonder. Het is de eerste dag waarop vaststaat dat de “Spirit of Britain”, die sinds 2011 over het Kanaal tussen het Franse Calais en het Engelse Dover actief is, binnenkort onder de vlag van Cyprus vaart.

Dat heeft de eigenaar van het schip, de traditierijke rederij P&O Ferries, op de avond ervoor met het oog op de brexit aangekondigd. Hoe dit vorm gaat krijgen, is op deze grauwe morgen eind januari 2018 nog onduidelijk. En dat terwijl de officiële uittredingsdatum al over twee maanden is. Reden genoeg voor bezorgde blikken in Londen, Brussel en Berlijn. En in Eschenlohe in het district Garmisch-Partenkirchen.


Stefan Sprenger is een van de rond 25 chauffeurs bij het transportbedrijf Wittwer die regelmatig de oversteek naar Groot-Brittannië maken.

De werkgever van Stefan Sprengers, Wittwer Transport GmbH, wikkelt vanuit deze kleine plaats in Zuid-Duitsland een aanzienlijk deel van zijn leveringen naar en van het eiland af. “Elke dag zijn er ongeveer 25 vrachtwagens van ons in heel Groot-Brittannië onderweg”, aldus Georg Wittwer, managing partner van het familiebedrijf met een wagenpark van ongeveer 160 trucks. Dit vervoer maakt ongeveer twintig procent van de omzet uit.

“Een 'no deal'-brexit zou voor de EU net als voor Groot-Brittannië aanzienlijke economische en sociale problemen veroorzaken”, aldus Wittwer. Daarom zal er uiteindelijk een oplossing komen die ook in de toekomst een nagenoeg probleemloos goederenverkeer mogelijk maakt.

De prognose van de ondernemer: als alle ophef rondom de brexit weer is gaan liggen, worden de leveringen van en naar Engeland – net als bij Noorwegen en Zwitserland – eerst door douaneambtenaren gedeclareerd. “Bij het inladen wordt aan de bestuurder een document overhandigd dat hij aan de grens overlegt; uiteindelijk verandert daar aan de procedure niet zo gek veel.”


“Alleen een sterk en verenigd Europa kan zich in de toekomst staande houden in de globale concurrentie”.

– Georg Wittwer, managing partner van Wittwer Transport GmbH in Eschenlohe


Op tijd voorbereid.

En als er dan toch ernstige handelsbelemmeringen ontstaan, dus constant lage wachttijden bij overgangen zoals in Calais en een berg papierwerk voor elke levering?

Ook daarop is de 54-jarige bedrijfsleider al voorbereid. Hij gaat zich dan toeleggen op een andere bedrijfstak die ook nu al belangrijk is voor de onderneming: “We zullen ons sterker concentreren op het transport in de recyclingbranche van en naar Italië.” Het transportbedrijf heeft daar al decennialang klanten en runt in Verona een vestiging om hen optimaal te verzorgen.

Voor Stefan Sprenger is dat vandaag nog allemaal toekomstmuziek. Hij heeft zijn Actros op het bovenste vrachtwagendek geparkeerd. De “Spirit of Britain” biedt plaats aan 180 trucks en ongeveer 1060 personenauto's. In de lounge voor “Commercial drivers” neemt Sprenger een kopje koffie en gaat hij lekker op een stoel zitten. Ondanks de constante, verfrissende wind verloopt de overtocht zonder geschommel. Na ongeveer negentig minuten doemen de krijtrotsen van Dover op uit de mist.


In de schijnwerpers. In de haven van Calais worden dagelijks duizenden vrachtwagens ingecheckt voor de overtocht naar Engeland. De veerboten leggen de rond veertig kilometer over het Kanaal af in ongeveer anderhalf uur.
In de schijnwerpers. In de haven van Calais worden dagelijks duizenden vrachtwagens ingecheckt voor de overtocht naar Engeland. De veerboten leggen de rond veertig kilometer over het Kanaal af in ongeveer anderhalf uur.
In de stalen reus. De 213 meter lange “Spirit of Britain” en de “Spirit of France” zijn momenteel de grootste veerboten die op het Kanaal varen.
In de stalen reus. De 213 meter lange “Spirit of Britain” en de “Spirit of France” zijn momenteel de grootste veerboten die op het Kanaal varen.

“We onderhouden de relatie met Groot-Brittannië al sinds de jaren tachtig”, aldus Georg Wittwer die aan het hoofd staat van het in 1974 opgerichte bedrijf. “De eerste ritten reden we voor een transportbedrijf in de Allgäu. In de loop der jaren hebben wij ons eigen klantenbestand opgebouwd.” De bestemmingen zijn net zo gevarieerd als de vracht: behalve Groot-Londen ook Bristol, Manchester, Liverpool en het Schotse Glasgow. De vrachtwagens zijn beladen met onderdelen voor de auto-industrie, krantenpapier op rollen, levensmiddelen voor groothandelaars of groupage.

Stefan Sprenger vervoert winkelkarretjes in de oplegger. Zijn bestemming ligt op vier en een half uur rijden van Dover in de East Midlands. Daarvandaan rijdt hij 30 mijl (ongeveer 50 km) verder noordwaarts naar Sheffield om geperst aluminiumschroot te laden, bestemd voor een recyclinginstallatie in Italië. Een heel typische rit, want ook op de terugweg zijn de Wittwer-trucks al jaren volgeladen. Zo geven de bestuurders het perfecte voorbeeld van hoe nauw Groot-Brittannië en het continent economisch verbonden zijn.


In Dover. De Wittwer-trucks vervoeren van alles naar het eiland: van krantenpapier tot onderdelen voor toeleveranciers in de auto-industrie – en terug bijvoorbeeld met recyclebare goederen.
In Dover. De Wittwer-trucks vervoeren van alles naar het eiland: van krantenpapier tot onderdelen voor toeleveranciers in de auto-industrie – en terug bijvoorbeeld met recyclebare goederen.
In Dover. De Wittwer-trucks vervoeren van alles naar het eiland: van krantenpapier tot onderdelen voor toeleveranciers in de auto-industrie – en terug bijvoorbeeld met recyclebare goederen.
In Dover. De Wittwer-trucks vervoeren van alles naar het eiland: van krantenpapier tot onderdelen voor toeleveranciers in de auto-industrie – en terug bijvoorbeeld met recyclebare goederen.

Beslissingen in Londen en Brussel over de toekomst van Europa kan Georg Wittwer nauwelijks beïnvloeden. De zaken in het eigen bedrijf in Eschenlohe heeft hij daarentegen wel in de hand. Om daar alles soepel te laten verlopen is hij in 2018 begonnen met het vernieuwen van zijn wagenpark en heeft hij besloten om over te gaan op een wagenpark dat uitsluitend uit Actros bestaat. “Van het rendement tot de veiligheids- en assistentiesystemen is de Actros gewoon het beste product.” Het dichte servicenetwerk van Mercedes-Benz is ongeëvenaard. Dat is van groot belang voor een onderneming waarvan de bestuurders in heel Europa onderweg zijn.

Om maar te zwijgen van de zogenoemde 'softe' factor: de populariteit van de Actros bij de chauffeurs die consequent met de GigaSpace-cabine zijn uitgevoerd. “Ik wou dat ik thuis ook zo ontspannen kon slapen als in deze cabine”, aldus Stefan Sprenger, die inmiddels in Dover van de “Spirit of Britain” is gerold en de snelweg richting Londen is opgereden. Op het hoofdkussen van het zo gezellige cabinebed prijkt overigens de Union Jack. Misschien wel een goed voorteken.


Foto's: Ralf Kreuels, Matthias Aletsee

12 reacties