Met transportondernemer Georg Hegelmann op weg in de Actros

Bedrijfsleven & Logistik

Big in Europe.

De Hegelmann Group is een van de grote spelers in de Europese expreslogistiek. RoadStars reed een dagje mee met oprichter Georg Hegelmann.

Altijd en overal. Over de D914 gaat het langs Fort Saint-Elme richting het noorden.

De smartphone op het aflegvak van de Actros knippert. Georg Hegelmann pakt hem niet op. Wie nu iets van hem wil, moet maar even tot de volgende pauze wachten. En er zijn velen die iets van hem willen: offertes, informatie, advies – er wordt veel aan hem gevraagd. Maar deze dagen wil hij eigenlijk maar één ding: met de truck op pad. Net als vroeger.

De 59-jarige directeur is een van de oprichters van de Hegelmann Group uit Karlsdorf-Neuthard bij Karlsruhe. Toen hij het bedrijf in 1998 begon, bestond het alleen uit hemzelf, zijn broer en een tweedehands truck. “Dat was veel werk ineens”, herinnert hij zich. “Kredieten en boekhouding regelden we in de huiskamer.”



Thans beschikken de logistiek dienstverleners over negentien locaties met in totaal 2 500 medewerkers door heel Europa. Voor standaard, speciale en non-stop expresritten bezit de firma 2 000 trucks. In 2017 had het bedrijf een omzet van 300 miljoen euro.


Internationale speler.
Internationale speler.
Voor elk land zit in de Actros de juiste tolbox.
Voor elk land zit in de Actros de juiste tolbox.
De medewerkers van het eerste uur werken er grotendeels nog steeds.
De medewerkers van het eerste uur werken er grotendeels nog steeds.

Terug in de cabine.

Dat Georg Hegelmann nog zelf transporten rijdt komt eigenlijk niet meer voor. Voor RoadStars wilde hij echter nog wel één keer achter het stuur gaan zitten. “Zo kom ik weer eens in deze streek, leuk!” Hij stuurt de poolwitte Actros 1845 aan de Frans-Spaanse grens de Autopista del Mediterráneo op.

Meestal zit hij achter zijn bureau op het hoofdkantoor in Karlsdorf-Neuthard. Zoon Siegfried en neef Anton hebben daar inmiddels dan wel de leiding overgenomen, maar toch: “Er is voor mij nog altijd veel te doen”, zegt hij, en hij knikt met zijn hoofd in de richting van zijn mobieltje, waarop net weer een mailtje binnenfloept.

Vooral de afgelopen vier jaar heeft de bedrijvengroep in heel Europa nog meer vestigingen geopend, chauffeurs aangenomen en fors in het wagenpark geïnvesteerd. Alleen al in de laatste twee jaar heeft het bedrijf 1 000 Actros-trucks gekocht, nog eens 500 moeten er dit jaar bij komen. Hegelmann glimlacht en zegt: “Als we de laatste jaren niet zo sterk waren gegroeid, was ik het al rustiger aan gaan doen. Dat was eigenlijk ook de bedoeling.”

Hij zit inmiddels op de A9, die hier omlaag loopt. Met de stuurhendel activeert hij de retarder en remt de Actros iets af. Ook nu wil hij zo zuinig mogelijk rijden. “Je moet steeds goed anticiperen, dan kun je het bijna zonder voetrem af.”


“Je moet steeds goed anticiperen, dan kun je het bijna zonder voetrem af.”

– De oprichter Georg Hegelmann



Even voor Perpignan parkeert hij de Actros bij een wegrestaurant. E-mails beantwoorden, telefoontjes plegen, nog voor hij het logistiek centrum in Perpignan bereikt en een nieuwe lading zijn aandacht behoeft.

Tijd voor een terugblik: Georg Hegelmann heeft foto’s meegenomen. Een groepsportret met zijn broers en het boekhoudteam uit 2002. De eerste chauffeurs die werden aangenomen. Hij kent ze nog allemaal van gezicht. “De meesten werken gelukkig nog steeds bij ons.” Zelf belandde hij als Rus met Duitse voorouders in 1990 vanuit Kazachstan in Karlsruhe. In de Sovjettijd werkte hij als chauffeur. “Voor een rit van Oezbekistan naar Moskou legde je in die tijd al gauw 5 000 kilometer af. Tegenwoordig is het snelwegennet sterk verbeterd.”


“Wij zijn bijna op elk moment op elke plaats met onze trucks beschikbaar. Dat is onze kracht.”

– De oprichter Georg Hegelmann


Het bedrijf waarvoor hij vervolgens in Duitsland werkte ging failliet en hij raakte zijn baan kwijt. “Toen heb ik mezelf de vraag gesteld: wat ga ik doen?” Hij wist het al snel. “Ik heb de opleiding voor de transportbranche gevolgd en ben voor mezelf begonnen.”

Tijdens die weken van intensieve studie ontmoette hij een andere chauffeur, en die had contacten met iemand die vrachten regelde. Zo kwam hij aan zijn eerste opdrachten. “In het begin maakten we veel fouten, maar langzaam begon het te lopen.” Er kwam een tweede truck bij. De firma verliet de huiskamer en verhuisde naar een kantoor in Bruchsal. De eerste vestiging buiten Duitsland werd in Portugal, de tweede in Polen geopend. En zo nam in heel Europa het aantal filialen steeds verder toe.


Professional op het gebied van levensmiddelen. Het transport van levensmiddelen was van meet af aan een core business voor de Hegelmann Group.
Professional op het gebied van levensmiddelen. Het transport van levensmiddelen was van meet af aan een core business voor de Hegelmann Group.
In het logistiek centrum in Perpignan laadt Georg Hegelmann sinaasappels in en maakt hij een praatje met de klant.
In het logistiek centrum in Perpignan laadt Georg Hegelmann sinaasappels in en maakt hij een praatje met de klant.

Zo flexibel mogelijk blijven.

Tegenwoordig bezit de Hegelmann Group een zeer gedegen netwerk. “Ons hele wagenpark is op vele manieren inzetbaar en we willen zo flexibel mogelijk zijn. We richten ons niet per se op één specifieke branche of op steeds terugkerende opdrachten”, legt de baas uit. Aanwezig zijn met trucks en chauffeurs op locaties in heel Europa is dé troef van het bedrijf: “Wij zijn bijna op elk moment op elke plaats met onze trucks beschikbaar. Dat is onze kracht.” Aan tijdslimieten gebonden transporten voor diverse industriële sectoren, waaronder de auto- en levensmiddelenbranche, zijn dagelijkse kost.

Voordat we de rotonde naar het logistiek centrum op rijden, zien we een andere Hegelmann-Actros op de parkeerplaats naar de snelweg staan. “De chauffeur is vast in de supermarkt”, zegt Hegelmann. Hij lacht en wijst naar de nabije discounter. Hij weet wat je op een rit als deze nodig hebt – hij was immers zelf ook ooit chauffeur.


De Hegelmann-locaties.

Twintig jaar na de oprichting is de Hegelmann Group overal in Europa te vinden. Negentien locaties, meer dan 2000 trucks en 2500 medewerkers zorgen ervoor dat de logistiek dienstverlener met hoofdkantoor in Karlsdorf-Neuthard flexibel kan reageren op transporten voor de industrie en de auto- en voedingsmiddelenbranche waar tijd cruciaal is.


Fotografie: Sebastian Vollmert
Video: Martin Schneider-Lau

8 reacties