De nieuwe Actros: RoadStars heeft de ontwikkelaars bezocht

Voertuig & Techniek

Een nieuw tijdperk.

Op de Bedrijfswagen-IAA maakte hij furore, komend voorjaar worden de eerste trucks aan klanten uitgeleverd: met de nieuwe Actros heeft Mercedes-Benz Trucks zichzelf naar het digitale hightechtijdperk gekatapulteerd. RoadStars biedt een kijkje in de ontwikkeling en laat zien wat het nieuwe vlaggenschip allemaal kan.

Trucks you can trust. Om te zorgen dat alle nieuwe systemen aan de hoogste betrouwbaarheidseisen voldoen, moest de nieuwe Actros enkele miljoenen kilometers op testtrajecten afleggen – hier op de kasseien met beregening in het ontwikkelings- en testcentrum in Wörth.

Zoveel kilometers als dit jaar heeft Markus Wolf nooit eerder op kleinere Europese wegen doorgebracht. Zijn basis is eigenlijk het ontwikkelings- en testcentrum van de Mercedes-Benz fabriek in Wörth. Dit voorjaar heeft de testrijder echter minder vaak dan anders zijn rondjes op het imposante circuit gereden. In plaats daarvan was hij vaak met zijn testwagen vol meetapparatuur onderweg tussen Portugal en Scandinavië. Zijn opdracht: de nieuwe Actros grondig testen.

“We hebben ontelbare keren de snelweg gemeden om zoveel mogelijk testkilometers in verschillende verkeerssituaties en op verschillende soorten wegdek te kunnen verzamelen”, vertelt de 48-jarige medewerker van Daimler. “Dat draaien en keren op smalle, bochtige weggetjes en rotondes kan op den duur behoorlijk inspannend zijn. Maar de nieuwe Actros heeft wel het een en ander te bieden wat de bestuurder fit houdt.” En het verbruik laag … zou je kunnen aanvullen.


Kosten omlaag dankzij de Predictive Powertrain Control.

Tijdens hun testritten lag de focus van Markus Wolf en de begeleidende engineers onder meer op verdere verbetering van het cruisecontrol- en transmissieregelsysteem Predictive Powertrain Control. Ook dankzij deze maatregelen verbruikt de nieuwe Actros op provinciale wegen tot 5 procent minder brandstof dan de huidige Actros.

Het systeem maakt naast een satellietgestuurd navigatiesysteem gebruik van zeer nauwkeurige digitale wegenkaarten. Deze bevatten nu niet alleen meer gegevens over de topografie. Ook het precieze bochtenverloop, de geometrische hoedanigheid van kruisingen en rotondes buiten de snelwegen alsmede verkeersborden en snelheidslimieten op het traject zijn vastgelegd. Zo verbetert de Predictive Powertrain Control de rijstijl niet alleen bij afdalingen en op hellingen, maar ook op lange bochtige wegen waarop het gebruik van de cruise­control tot nog toe niet optimaal was. “Onnodig remmen, accelereren of schakelen kan zo worden vermeden. Dat bespaart brandstof en maakt mijn baan als testrijder makkelijker”, legt Wolf uit.



Tot het zover was, moesten de eerste nieuwe Actros-testtrucks vele kilometers afleggen. Hierbij waren behalve Wolf nog veel meer testrijders betrokken. Hun doel was het om naast de Predictive Powertrain Control ook de andere belangrijke innovaties van de nieuwe ­Actros, zoals de Active Drive Assist, MirrorCams, Active Brake Assist 5 en nieuwe Multimedia Cockpit, rijp te maken voor serieproductie.

“De grootste critici van een nieuwe truck zijn altijd onze eigen testrijders”, zegt Samuel Keller. “Voordat een truck in serie wordt geproduceerd en daarna aan de klant wordt uitgeleverd, is het aan de testrijders om verbeterpunten te ontdekken. Al even pietluttig gaan de collega’s de nieuwe systemen te lijf. Dat is bij ons vanzelfsprekend.”

Keller is ontwikkelingsengineer en ondersteunt de Chief Engineer van de nieuwe Actros, die alle ontwikkelingsactiviteiten binnen het project aanstuurt. Hierbij moeten talloze afdelingen met vele honderden medewerkers en ontelbare onderwerpen gecoördineerd worden.


Hardware in the Loop (HIL). In dit laboratorium zijn de systemen van de nieuwe Actros door en door getest, onder meer door engineers Hans-Jürgen Gutmayer, Marco Rooney en Jan Wirnitzer (v.r.n.l.).
Hardware in the Loop (HIL). In dit laboratorium zijn de systemen van de nieuwe Actros door en door getest, onder meer door engineers Hans-Jürgen Gutmayer, Marco Rooney en Jan Wirnitzer (v.r.n.l.).
Innovaties standaard. De Actros-testtruck in de lichttunnel aan het eind van de eindmontagehal in de Mercedes-Benz fabriek in Wörth.
Innovaties standaard. De Actros-testtruck in de lichttunnel aan het eind van de eindmontagehal in de Mercedes-Benz fabriek in Wörth.
Informaticus Joachim Weisbrod en ontwikkelingsengineer Samuel Keller in het ‘Human Machine Interface’-lab.
Informaticus Joachim Weisbrod en ontwikkelingsengineer Samuel Keller in het ‘Human Machine Interface’-lab.

Wereldprimeur – deels geautomatiseerd rijden in een truck.

“De focus bij de nieuwe Actros lag minder op staal en ijzer dan op slimme, mechatronische systemen”, vertelt Keller. “Op dat gebied heeft de Actros een megasprong gemaakt!”

Een voorbeeld daarvan is de nieuwe Active Drive Assist, een wereldprimeur in de standaardtruck. Het systeem biedt deels geautomatiseerd rijden bij elke snelheid. De Active Drive Assist ondersteunt de chauffeur en kan autonoom remmen, accelereren en sturen. Dat zorgt vooral op snelwegen voor meer veiligheid en minder stress.


60 innovaties en nog een paar meer zijn in de nieuwe Actros ingebouwd.


“Bij geautomatiseerd remmen en accelereren hadden we door de automatische afstandsregeling met stop-and-go-functie al heel veel ervaring”, vertelt Keller. “Hier konden we snel goede resultaten boeken.” De voornaamste opdracht was daarom de fijne afstemming van het stuurgedrag. “Om het systeem zo te krijgen als het nu is, moesten we rijden, rijden, rijden. Wat dat betreft hebben onze testrijders in het ontwikkelings- en testcentrum in Wörth en op de openbare weg echt een geweldige klus geklaard!”

Resultaat: de Active Drive Assist biedt de chauffeur meer comfort en zorgt ervoor dat hij ontspannener onderweg is. Het systeem verlaagt de snelheid van de nieuwe Actros als die te dicht op een voorligger komt en accelereert daarna weer tot de vooraf ingestelde snelheid. Het houdt de truck gedurende dit proces ook actief op de juiste rijbaan. Het systeem oriënteert zich hierbij met behulp van een camera op de rijbaanmarkeringen aan weerszijden van de weg. Goed voor de veiligheid: ook als de chauffeur de Active Drive Assist heeft uitgeschakeld en de truck van de rijbaan dreigt af te raken, wordt hij zowel optisch als akoestisch gewaarschuwd, waarna de – eveneens nieuwe – functie Lane Departure Protection het voertuig via een actieve stuuringreep weer in de juiste baan brengt.


Alleen bij Mercedes-Benz Trucks: standaard MirrorCams.

Ook de nieuwe MirrorCams zijn – net als de Active Drive Assist – een wereldprimeur voor trucks. Voor dit innovatieve systeem werden in laboratoria en op test­banen eveneens talrijke tests uitgevoerd. “Toen ging het om de betrouwbaarheid van het systeem en om heel concrete dingen als de optimale positie van de displays, de grootte van de beeldschermen en de afleesbaarheid van de displays in het donker”, zegt Keller. “Ritten op testbanen en de openbare weg waren daarom nodig om er zeker van te zijn dat het systeem ook echt de beoogde verbeteringen biedt.”


In plaats van de traditionele hoofd- en groothoek­spiegels werken de MirrorCams volledig met digitale camera’s en displays. De camera’s zijn rechts en links op het dakframe bevestigd. De geregistreerde beelden worden getoond op twee grote displays die op de A-stijlen in de cabine zijn aangebracht. Een plezierig bijkomend effect: de chauffeur heeft schuin naar voren, langs de A-stijlen, een vrij uitzicht; zijn zichtveld wordt dus groter – een voordeel op rotondes en kruisingen.

Diverse hulpfuncties van de MirrorCams ondersteunen de chauffeur: bij het nemen van een bocht draait het beeld van het display aan de binnenkant van de bocht mee zodat de chauffeur altijd zicht heeft op de hele combinatie – een aanzienlijke verbetering ten opzichte van conventionele buitenspiegels. Afstandslijnen geven aan wat de exacte afstand tot het achteropkomende verkeer is. Een speciale rangeermodus vergemakkelijkt het achteruitrijden: in het bovenste deel van het display wordt de nabije, in het onderste deel de verder weg gelegen voertuigomgeving weergegeven. Is de Sideguard Assist ingebouwd, dan wordt de chauffeur bovendien in het display van de betreffende MirrorCam voor een kritieke situatie gewaarschuwd.

“Voor de veiligheid en bediening van de truck zijn de MirrorCams een enorme verbetering”, bevestigt testrijder Wolf. Maar de compacte digitale camera’s hebben ook aerodynamische voordelen. Dat is een van de voornaamste redenen dat de nieuwe Actros op snelwegen tot 3 procent minder brandstof verbruikt dan de huidige Actros – een aanzienlijk besparingspotentieel veel transportondernemers.


Bedieningsgemak en connectiviteit als een smartphone: de nieuwe Multimedia Cockpit.

In plaats van het klassieke combi-instrument met snelheidsmeter, toerenteller, brandstofmeter en het traditionele schakelpaneel in de console zijn in de nieuwe Actros twee grote schermen ingebouwd – dit zijn de hoofdbestanddelen van de nieuwe Multimedia Cockpit.

Keller: “De interface tussen mens en machine is in de nieuwe Actros een interactieve computer die als een netwerk functioneert en door de chauffeur op veel verschillende manieren kan worden ingezet om werken en leven in de truck te vergemakkelijken.”


Tot 5% minder diesel verbruikt de nieuwe Actros op provinciale wegen en tot 3 % minder op snelwegen – onder meer dankzij de verbeterde aerodynamica en de geoptimaliseerde Predictive Powertrain Control.


Alles wat de Multimedia Cockpit biedt hebben de ontwikkelaars met talrijke proefpersonen in Untertürkheim in een speciaal uitgeruste rijsimulator in het HMI-lab – ‘HMI’ staat voor Human Machine Interface – getest en stap voor stap verbeterd. “Het ging hierbij om bedieningsconcepten, ergonomie en uiteraard om design”, vertelt Keller. “De nieuwe Multimedia Cockpit onderscheidt zich door een modern design en zorgt dankzij nieuwe functionaliteit en de intuïtieve menu­structuur voor nog meer rij-, werk- en bedieningscomfort.”

Het primaire (centrale) hoge resolutie kleurendisplay achter het stuurwiel geeft de belangrijkste voertuiginformatie en de rij- en bedrijfstoestanden duidelijk en overzichtelijk weer. Het secundaire display zit in de console en is als touchscreen uitgevoerd. Hiermee kun je alle andere functies in de truck gemakkelijk en intuïtief bedienen, zoals licht, infotainment en de telefoon.


Nieuwe ‘Human Machine Interface’. Van de traditionele cockpit hebben de ontwikkelaars en designers bij de nieuwe Actros een digitale commandocentrale gemaakt. Het nadrukkelijkst komt dit naar voren in de nieuwe Multimedia Cockpit.
Nieuwe ‘Human Machine Interface’. Van de traditionele cockpit hebben de ontwikkelaars en designers bij de nieuwe Actros een digitale commandocentrale gemaakt. Het nadrukkelijkst komt dit naar voren in de nieuwe Multimedia Cockpit.
Intuïtieve bediening. Testrijder Markus Wolf en ontwikkelingengineer Matthias Lang lopen de menu’s van de Multimedia Cockpit door voordat ze de nieuwe Actros op de weg testen.
Intuïtieve bediening. Testrijder Markus Wolf en ontwikkelingengineer Matthias Lang lopen de menu’s van de Multimedia Cockpit door voordat ze de nieuwe Actros op de weg testen.

Het primaire kleurendisplay en het secundaire touchscreen kunnen ook vanaf het nieuwe multifunctionele stuurwiel met Touch Control Buttons worden bediend. Door swipen en drukken is de chauffeur in staat om ook onder het rijden de beide beeldschermen vanaf het stuurwiel veilig te bedienen.

Een groot deel van de huidige schakelaars kan nu via het touchscreen worden bediend. Dit biedt met name in het samenspel met de verschillende aan- en opbouwen een grote mate van flexibiliteit en vereenvoudigt de bediening ervan. Tal van verbindings- en aansluitmogelijkheden voor mobiele eindapparatuur verhogen het werk- en bedieningscomfort in de Multimedia Cockpit. Behalve twee usb-aansluitingen behoren daartoe de handsfree-installatie via Dual-Bluetooth, die de gelijktijdige aansluiting van twee mobiele telefoons mogelijk maakt, en de smartphone-integratie via Apple CarPlay of Android Auto. Nog een voordeel: met behulp van de klassieke DTCO- of Fleetboard-chauffeurskaart kunnen in de Multimedia Cockpit maximaal zes chauffeursprofielen worden opgeslagen.


Als uitbreiding van de standaard Multimedia Cockpit is de Multimedia Cockpit interactive met nóg meer connectiviteit en functionaliteit leverbaar. Het primaire display is hier aanzienlijk groter dan dat van de standaard Multimedia Cockpit. Tot de ‘paklijst’ van de Multimedia Cockpit interactive behoren het navigatiesysteem met verkeersbordenassistent en Remote online voor de bediening en controle van voertuigfuncties per smartphone. Naast comforttelefonie biedt de nieuwe cockpit ook de mogelijkheid om smartphones draadloos op te laden.

Deze uitrusting is op een maximum aan connectiviteit gericht: voertuigen met Multimedia Cockpit interactive kunnen met de Mercedes-Benz Truck App Portal worden verbonden en zo worden voorzien van apps die het gemak en de efficiëntie vergroten.


RoadEfficiency was de hoofdlijn bij de ontwikkeling van de nieuwe Actros. De meer dan zestig innovaties moeten ervoor zorgen dat de klant met zijn truck zo efficiënt mogelijk onderweg is. Het Road­Efficiency-concept rust op drie pijlers: lage kilometerkostprijs, hoge veiligheid en maximale inzetbaarheid.

Nieuwe Active Brake Assist 5 met verbeterde persoonsherkenning.

Een andere highlight van de nieuwe Actros is de nieuwe Active Brake Assist 5. Deze noodremassistent werkt nu met een combinatie van radar- en camerasystemen. Zo kon onder andere de reactie op personen tot een snelheid van 50 km/h worden verbeterd. De Active Brake Assist 5 reageert niet alleen op voertuigen, maar ook op voetgangers en kan de truck indien nodig binnen de systeemgrenzen tot stilstand afremmen.

“Het samenspel tussen software en hardware moet bij veiligheids- en assistentiesystemen natuurlijk betrouwbaar functioneren”, zegt Samuel Keller. “Daarom hebben we alle systemen in de Actros steeds óók in het Hardware in the Loop-lab getest alvorens ze in de truck te installeren.” In dit lab zijn alle componenten behalve motor, transmissie en assen net zo met elkaar verbonden als in het echte voertuig. Wanneer hier een automatische noodstop wordt gesimuleerd, sissen de remcilinders en springen de waarschuwingsknipperlichten aan. “Dan is het hier actie!”, zegt Keller.


“Voor mij als chauffeur betekent de nieuwe Actros op het gebied van bedieningsgemak en veiligheid een enorme sprong voorwaarts in de praktijk van alledag”, resumeert Wolf.

Kellers conclusie luidt: “We praten niet alleen over thema’s zoals autonoom rijden en digitalisering, maar brengen die met de nieuwe Actros ook op de weg. Hiermee hebben we een uitstekende uitgangspositie om ook andere technologieën van de toekomst met meerwaarde voor de klanten snel in de trucks te integreren.”


Fotografie: Matthias Aletsee
Video: Martin Schneider-Lau

24 reacties