Tom Westphal conduz o novo Actros com MirrorCam e Active Drive Assist

Economia & Logística

Espírito positivo a bordo.

Tom Westphal, também chamado de «Zottl», conduz o novo Actros para a empresa de transportes Wagenstetter de Forsting. Mostra-se impressionado sobretudo com o Active Drive Assist, o cockpit multimédia e o sistema MirrorCam.


Tom Westphal sente-se em casa no Brennero. Quase todas as semanas atravessa o Passo para entregar mercadoria e voltar a carregar no Norte da Itália. No passado também chegou a ir algumas vezes até ao Sul da Europa. Atualmente, no entanto, os quilómetros são sempre os mesmos. No caso de Tom, entre a Alta Baviera, o Tirol e o Norte da Itália. Mesmo que já não tenha muito a ver com a ideia romântica de viagem de um camionista e de um «mundo mais amplo», para Tom, com 51 anos, está muito bem assim. Desta forma tem mais tempo para a sua família ao fim de semana.

Westphal conduz para a empresa de transportes Wagenstetter de Forsting, situada 50 quilómetros a leste de Munique. Mesmo que faça quase sempre o mesmo percurso – as suas tarefas têm tido uma particularidade nos últimos tempos: Tom é um dos poucos motoristas de camiões que estão a fazer provas de resistência ao novo Actros durante o quotidiano normal de trabalho.



«O novo cockpit multimédia é algo totalmente inédito no camião e o novo sistema MirrorCam é simplesmente genial.»

– Tom Westphal, motorista na empresa de transportes Nikolaus Wagenstetter


Ainda antes da introdução no mercado, a Mercedes-Benz Trucks perguntou ao chefe de Tom, Nikolaus Wagenstetter, se este gostaria de participar em ensaios deste tipo. As rotas sempre iguais associadas à grande quantidade de quilómetros percorridos fazem da Wagenstetter um caso interessante para os engenheiros da Mercedes-Benz. Rolf Knehr do departamento de testes aos veículos está sempre a perguntar a Tom como é que ele aplica os novos sistemas.

No teste de Tom estava em foco o novo Active Drive Assist. O sistema é um marco para a construção de camiões. Este permite – pela primeira vez num camião de série – a condução parcialmente automatizada em todas as gamas de velocidades. O Active Drive Assist ajuda ativamente o motorista na orientação transversal e longitudinal do camião. O sistema consegue travar e acelerar o veículo autonomamente, bem como mantê-lo na via por intermédio de movimentos ativos da direção.



Tom utiliza o Active Drive Assist nas estradas nacionais e nas suas viagens em autoestrada. «O sistema é uma grande ajuda: quando há muito tráfego, o Active Drive Assist ajuda para assegurar sempre a distância correta em relação ao veículo da frente sem desperdiçar espaço. Continuo a ter de controlar tudo, mas ao fim de nove horas, com a ajuda do Active Drive Assist não me sinto tão exausto como antes.»

Como é operado o Active Drive Assist: assim que Tom tiver ativado os controlos de velocidade e definido uma velocidade, o Active Drive Assist é ligado. Agora, a câmara do sistema tem de identificar as marcações de ambos os lados da estrada. O Active Drive Assist começa então a ajudar ativamente Tom na orientação transversal e longitudinal do camião. Tal é-lhe indicado no visor central do cockpit multimédia por intermédio do símbolo de um volante azul e das marcações da estrada também azuis.


Tom pode ajustar a posição do camião na via através do volante multifunções do Actros: do lado esquerdo do volante encontram-se seis botões dispostos num círculo, entre os quais aquele que permite o controlo de velocidade. Ao centro, entre esses botões, encontram-se os Touch Control Buttons, que são importantes para a operação do Active Drive Assist: consoante a direção em que Tom pretenda deslocar o camião na via, move os Touch Control Buttons na horizontal para a esquerda ou para a direita e confirma a informação introduzida. A distância em relação ao camião da frente também pode ser definida por ele. Para esse efeito, move os botões na vertical para cima ou para baixo.



Se Tom tiver programado o Active Drive Assist desta forma e o camião se aproximar demasiado do veículo da frente, isto é indicado pela imagem estilizada de um veículo à sua frente no visor central. Nessas circunstâncias, o Active Drive Assist trava o camião autonomamente. Assim que voltar a haver uma distância suficiente, o sistema acelera o camião automaticamente até à velocidade definida no controlo de velocidade.


O sistema também assume este papel ativo na orientação na via: perante o risco de o camião sair da via, o Active Drive Assist manobra o veículo de volta, mantendo-o assim dentro da via. Um novo impulso para a segurança: se Tom desativar o Active Drive Assist, a orientação na via mantém-se ativa.

«Numa fase inicial tive de começar por me habituar ao sistema», conta Tom. «Só por si, já é uma enorme mudança da experiência de condução quando o Active Drive Assist intervém. No entanto, cria-se uma sensação de confiança muito rapidamente. Isto torna-se claramente positivo em particular nas longas distâncias.



Há menos stress», considera Tom, a quem os colegas chamam de «Zottl» por causa do seu longo cabelo encaracolado.

«O novo cockpit multimédia é algo totalmente inédito no camião e o novo sistema MirrorCam é simplesmente genial.»

O sistema MirrorCam constitui uma enorme melhoria não só para a aerodinâmica, mas também para a segurança e o manuseamento do veículo. «Com a omissão do espelho, fico com uma melhor visão panorâmica. Também acho que as linhas de distância são uma grande ajuda para fazer uma estimativa do tráfego para trás.»

O veredito de Tom é inequívoco: «Já disse ao meu chefe: a partir de agora só quero conduzir com MirrorCam!»


Fotografia: Matthias Aletsee
Vídeo: Martin Schneider-Lau

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