Expeditiebedrijf Wagenstetter kon de nieuwe Actros al als nulserievoertuig testen

Voertuig & Techniek

Aantrekkelijke job.

Bij Spedition Nikolaus Wagenstetter zweren management en chauffeurs bij de nieuwe Actros. Het vlaggenschip van Mercedes-Benz Trucks verlaagt de brandstofkosten, verhoogt de veiligheid en biedt chauffeurs een zeer aantrekkelijke job in tijden van schaarste aan rijdend personeel.

De Predictive Powertrain Control kan nu ook nut hebben bij ritten door meer landelijk gebied en zorgt er mede voor dat de nieuwe Actros tot wel 5 procent minder diesel verbruikt dan zijn voorganger.


Nikolaus Wagenstetter is een ondernemer in de ware zin van het woord: “We zijn niet op de wereld om te lummelen, maar om te ondernemen”, is het credo van de transporteur uit Forsting, op zo’n 50 kilometer ten oosten van München. Ook op zijn 69ste kan de man uit Beieren niet stilzitten: Wagenstetter zet zich in voor de verbetering van de regionale spoorlijn, zodat de pendelaars uit zijn gemeente gemakkelijker in de hoofdstad van de deelstaat kunnen komen. Hij doet mee aan internationale zeepkistraces op zelf ontworpen (en sportief uitziende) vehikels. En hij geeft nog steeds leiding aan de transportonderneming die vader Nikolaus sr. tachtig jaar geleden begon.

“Al jaren wordt de hoogte van onze winst grotendeels door de dieselprijs en het brandstofverbruik van onze trucks bepaald”, weet Wagenstetter uit ervaring. “Aan de dieselprijs kunnen we weinig doen, daar moeten we mee leven. Maar dat onze trucks zo zuinig mogelijk moeten zijn, dat hebben we voor een deel wel in de hand. Daarom ben ik altijd al geïnteresseerd geweest in nieuwe, efficiëntere technieken bij de productie van trucks, en heb ik Daimler aangeboden prototypen door ons te laten testen – ook de nieuwe Actros.”


Slanke verschijning: MirrorCam in plaats van spiegels – dat is niet alleen gunstig voor de veiligheid, maar ook voor de aerodynamica.


Zeer hoge kilometrage.

Wagenstetter was een van de eerste transporteurs in Duitsland die het nieuwe Mercedes-Benz vlaggenschip als nulserie-voertuig in de praktijk heeft getest. De tests werden begeleid door Rolf Knehr, ontwikkelingsingenieur bij Mercedes-Benz Trucks: “Wagenstetter is bij uitstek geschikt voor testritten door klanten omdat het bedrijf in korte tijd heel veel kilometers aflegt.” Veel trucks rijden – met twee chauffeurs – op de Brenner-route tussen Noord-Italië en het Ruhrgebied met levensmiddelen, gevaarlijke goederen of deel- of complete ladingen.

“Bij de tests bleek dat de nieuwe Actros op snelwegen en andere doorgaande wegen ruim 3 procent minder brandstof dan zijn voorganger gebruikt”, zegt Wagenstetter. “Dat scheelt natuurlijk flink. Vooral als je zoals wij jaarlijks soms wel meer dan 250 000 kilometer op de teller hebt.” De besparing was vooral te danken aan aerodynamische verbeteringen en een geoptimaliseerde besturing van de cruisecontrol en transmissie door de Predictive Powertrain Control.

Bij het verlagen van de luchtweerstand spelen de compacte, gestroomlijnde camera’s van de nieuwe MirrorCam hun troeven uit. Ze zitten nu standaard in de in serie geproduceerde trucks en vervangen de grote hoofd- en groothoekspiegels die aerodynamisch gezien letterlijk in de weg stonden. Bovendien hebben de aangepaste, inmiddels concaaf gevormde zijfenders het stromingsgedrag van de nieuwe Actros verder verbeterd.


Op zoek naar het beste resultaat: Ondernemer Nikolaus Wagenstetter staat altijd open voor technieken die de efficiëntie verhogen.


Een tweede belangrijk instrument om de dieseldorst te beteugelen was de vernieuwing van de cruisecontrol en het transmissieregelsysteem Predictive Powertrain Control. Dit ondersteunt de chauffeur om zuiniger te rijden. Het past de snelheid en keuze van de versnelling voortdurend aan. Nieuw is onder meer dat het systeem het rijgedrag ook heeft verbeterd bij het rijden door landelijk gebied waarbij het gebruik van een cruisecontrol tot nog toe niet zinvol was. Hier wordt in vergelijking met zijn voorganger een verlaging van het brandstofverbruik van soms wel 5 procent behaald. De Predictive Powertrain Control past het rijgedrag automatisch aan de omstandigheden op de secundaire wegen aan. Op de kaarten van het systeem werden hiervoor in heel Europa bochtradiussen, snelheidslimieten en voorrangsregels op kruispunten en rotondes vastgelegd.

“We zijn vaak op secundaire wegen in Opper-Beieren onderweg om onze voertuigen precies daar te krijgen waar de planning ons wil hebben”, legt Wagenstetter uit. “Dan is de functie-uitbreiding van de Predictive Powertrain Control een duurzame verbetering!”

Ook Tom Westphal, een van de chauffeurs van de nieuwe Actros bij Wagenstetter, ervaart de voordelen van de doorontwikkelde Predictive Powertrain Control: “Ik kan nu ook heel ontspannen over kleinere wegen rijden met de cruisecontrol, want de Predictive Powertrain Control kiest altijd zelf de juiste versnelling en snelheid. Als ik bijvoorbeeld het plaatsnaambord passeer, mindert het systeem automatisch vaart.”



Verbeterd samenspel.

Zo’n 80 tot 90 procent van de kilometers legt Wagenstetter op snelwegen af – en ook hiervoor werd het systeem nogmaals verbeterd. Nieuw is bijvoorbeeld een verbeterd samenspel met de automatische afstandsregeling, zodat de Predictive Powertrain Control de truck nu tijdig kan doen afremmen als een voorligger hem daartoe dwingt.

Bij bergafwaarts rijden is er eveneens een innovatie: het systeem kiest al bij voorbaat de versnelling die ervoor zorgt dat de motorrem optimaal benut en de bedrijfsrem ontzien wordt. Dit is een voordeel voor trucks met een hoog tonnage die vaak door bergachtig gebied rijden. “Deze functie werkt heel efficiënt”, zegt Westphal. “Ikzelf ben de hele tijd in Tirol onderweg. Ik rij wel vier keer per week door de Brennerpas.”

Van alle innovaties van de nieuwe Actros is de 51-jarige chauffeur nog het meest te spreken over de nieuwe MirrorCam: “Niet alleen voor de aerodynamica, maar ook voor de veiligheid en het rijden met de truck is de MirrorCam een enorme vooruitgang. Doordat er geen grote spiegels meer zijn, heb ik veel beter zicht om me heen. Ik vind ook de afstandslijnen om het achteropkomende verkeer in te schatten heel nuttig. Het is prettig dat het beeld van het display voor de binnenzijde van de bocht meebeweegt als je indraait. Zo houd ik altijd prima zicht op het einde van de trailer.”

Ook ’s nachts en bij slecht zicht werkt de MirrorCam beter dan de gewone buitenspiegels, aldus Westphal, die door iedereen Zottl wordt genoemd. Zijn oordeel is duidelijk: “Ik heb al tegen mijn baas gezegd dat ik voortaan alleen nog met de MirrorCam wil rijden. Laat hem niet aankomen met een andere truck!”

Wagenstetter moet lachen als hij dit hoort: “Het is niet: jij vraagt, wij draaien. We zien wel wat het wordt.” Maar de ondernemer weet ook: wie tegenwoordig goede chauffeurs wil vinden en behouden, moet goed uitgeruste trucks hebben. “De nieuwe Actros heeft hier wel wat te bieden, te beginnen met de nieuwe Multimedia Cockpit, die de chauffeurs als een smartphone kunnen bedienen.” En ook met de nieuwe veiligheids- en assistentiesystemen die het dagelijks leven verlichten en de stress verminderen.


Relaxter onderweg: Chauffeur Tom Westphal is enthousiast over de MirrorCam, Multimedia Cockpit en Active Drive Assist.


“De testritten door klanten leveren waardevolle gegevens op.”

– Rolf Knehr


Actieve ondersteuning voor de chauffeur.

Bij de test met de nieuwe Actros bij Wagenstetter was de aandacht ook gericht op de nieuwe Active Drive Assist. Dit systeem is een nieuwe mijlpaal in de fabricage van trucks, want het maakt voor het eerst gedeeltelijk geautomatiseerd rijden binnen alle snelheidsgebieden mogelijk. De Active Drive Assist ondersteunt de chauffeur actief bij de langs- en dwarsgeleiding van de truck en kan het voertuig zelfstandig laten remmen, versnellen en door actieve sturende bewegingen in de juiste rijbaan houden. Maar de chauffeur blijft wel volledig verantwoordelijk voor wat er met zijn truck gebeurt en moet zijn rijgedrag altijd aan de verkeerssituatie aanpassen.

“Het systeem is een waardevolle ondersteuning in uiteenlopende situaties. Als het druk op de weg is, helpt de Active Drive Assist om altijd genoeg afstand tot je voorligger te bewaren, maar ook om geen ruimte weg te geven”, vertelt Westphal. “Op lange, saaie ritten neemt hij een beetje de functie over van de copiloot, die ook oplet en je soms op tijd een beetje corrigeert. In een file is de Active Drive Assist door zijn stop-and-go-functie een plezierige hulp. Het systeem neemt op zo’n rit werk van me over. Ik moet de boel wel in de gaten houden, maar na negen uur achter het stuur ben ik met de Active Drive Assist niet zo kapot als vroeger.”


De chauffeur blijft verantwoordelijk: Ook al kan de Active Drive Assist actief ingrijpen, bijvoorbeeld bij rijbaancorrectie, de chauffeur blijft altijd volledig verantwoordelijk. Indien nodig signaleert de Active Drive Assist daarom op het display: handen aan het stuur!


“Op lange, saaie ritten neemt hij een beetje de functie over van de copiloot, die ook oplet en je soms op tijd een beetje corrigeert. In een file is de Active Drive Assist door zijn stop-and-go-functie een plezierige hulp. Het systeem neemt op zo’n rit werk van me over. Ik moet de boel wel in de gaten houden, maar na negen uur achter het stuur ben ik met de Active Drive Assist niet zo kapot als vroeger.”

De chauffeur kan de Active Drive Assist weliswaar uitzetten, maar hij is in eerste instantie altijd ingeschakeld zodra de chauffeur de cruisecontrol activeert en zijn snelheid heeft vastgezet. Als de camera van het systeem rijbaanmarkeringen aan beide weghelften heeft herkend, begint de Active Drive Assist de chauffeur actief bij de langs- en dwarsgeleiding van de truck te ondersteunen. Dit wordt op het centrale display van de Multimedia Cockpit door een blauw symbooltje van het stuurwiel en blauwe rijbaanmarkeringen weergegeven.

Met behulp van het multifunctionele stuurwiel van de nieuwe Actros kan de truck op meerdere niveaus worden ingesteld: links op het stuurwiel zitten zes knoppen in een cirkel waarmee je onder andere de cruisecontrol kunt bedienen. In het midden hiervan zit een Touch Control Pad, dat belangrijk is voor de bediening van de Active Drive Assist: afhankelijk van de te kiezen rijbaan veegt de chauffeur over het Touch Control Pad naar links of rechts en bevestigt zijn keuze. Ook de afstand tot zijn voorligger kan hij hier vastleggen. Hiervoor veegt hij met zijn vinger omhoog of omlaag over het pad.


Automatisch het verbruik verminderen: De Predictive Powertrain Control ondersteunt de chauffeur nu ook op secundaire wegen om brandstof te besparen – een voordeel op trajecten die de chauffeur minder goed kent.


Een heel nieuwe rijervaring.

Als de chauffeur de Active Drive Assist op deze manier heeft geprogrammeerd en de truck te dicht bij zijn voorligger dreigt te komen, wordt dit schematisch op het centrale display weergegeven. De Active Drive Assist remt de truck dan uit zichzelf af. Zodra er weer genoeg afstand is, verhoogt het systeem de snelheid van het voertuig opnieuw automatisch tot aan de met de cruisecontrol ingestelde snelheid.

Het systeem hanteert bij de rijbaanbegeleiding dezelfde actieve rol: dreigt de truck de rijbaan te verlaten, dan stuurt de Active Drive Assist het voertuig terug en houdt het zo in zijn baan. En nog een pluspunt als het om veiligheid gaat: als de chauffeur de Active Drive Assist uitzet, blijft de actieve rijbaangeleiding behouden. Hierbij maakt de Active Drive Assist gebruik van de nieuwe elektro-hydraulisch ondersteunde Servotwin-besturing. Deze verhoogt zo nodig het stuurmoment.

“In het begin moest ik wennen aan het systeem”, geeft Westphal toe. “Het doet nogal wat met je gevoel als chauffeur als de Active Drive Assist ingrijpt. Maar het voelt al snel vertrouwd omdat de correcties altijd nuttig zijn en de veiligheid vergroten. Vooral als je lang op pad bent, werkt dat positief. Je hebt gewoon minder stress.”

Ook Wagenstetter is overtuigd van het nut van het gedeeltelijk geautomatiseerd rijden: “De Active Drive Assist is een systeem dat onze chauffeurs vooral op snelwegen en expreswegen efficiënt ondersteunt. Een systeem voor gedeeltelijk geautomatiseerd rijden met deze prestaties vind je momenteel alleen maar in de nieuwe Actros. Mercedes-Benz Trucks heeft eens te meer laten zien dat ze technisch aan de top staan.”

Alle assistentiesystemen in de nieuwe Actros zijn nauwkeurig op elkaar afgestemd: zo gebruikt de Active Drive Assist bij het registreren van voorliggers en bij de signalering van de rijbaanmarkeringen de doorontwikkelde radar- en cameratechnologie van de eveneens nieuwe, bij Actros-trucks inmiddels standaard ingebouwde Active Brake Assist 5. Ook reageert de Active Drive Assist altijd in overeenstemming met de specificaties van de Predictive Powertrain Control om de truck zo zuinig mogelijk te laten rijden. Wagenstetter: “Bij hun assistentiesystemen biedt Mercedes-Benz Trucks een harmonieus functionerend totaalpakket dat de veiligheid en efficiëntie van ons bedrijf duurzaam verbetert.”


Foto's: Matthias Aletsee

7 comments